Escales,  France

Bruniquel , un village de charme en Quercy

Notre périple estival se poursuit en Tarn et Garonne pour y découvrir ses villages de charme. Bruniquel, cité médiévale en Quercy est célèbre à plus d’un titre. On y accède par la route de la corniche depuis Saint-Antonin-Nobleval, autre village de caractère qui s’est développé dès le VIIIème siècle. Ces deux petits joyaux du patrimoine occitan se situent à une trentaine de minute de Montauban et environ une heure trente de Toulouse.

 

 

 Bruniquel, un village de charme en Quercy/aufildeslieux.fr/ Vue sud du village de Bruniquel ©K.HIBBS
Vue sud du village de Bruniquel ©K.HIBBS

 

La découverte d’une grotte datée de 176 500 ans

 Un adolescent, passionné d’archéologie, a découvert il y a 25 ans une grotte unique à Bruniquel. Il y creusa durant 2 années consécutives une entrée qui lui permit de découvrir des centaines de stalagmites disposées en cercles. En 2014 les recherches ont été relancées et grâce à des procédés scientifiques de pointe, les chercheurs ont daté les échantillons de calcite à … 176 500 ans ! Il s’agirait de l’habitation humaine la plus vieille au monde découverte à ce jour.

Aujourd’hui il n’est pas possible de visiter ce lieu unique pour des raisons de conservation. Un certain nombre de pièces préhistoriques qui y furent prélevées sont visibles au château de Bruniquel.

 

 

 Bruniquel, un village de charme en Quercy/aufildeslieux.fr/ Grotte de Bruniquel©SSAS
Grotte de Bruniquel©SSAS

 

Bruniquel entre 7 ème art, musique lyrique et passé médiéval

 

L’histoire de Bruniquel remonte au Moyen-âge et l’on peut encore y voir les quelques maisons qui lui ont valu une inscription à la liste supplémentaire de l’Inventaire des Monuments Historiques.

Comme beaucoup de villages médiévaux la ville s’est très probablement développée autour d’un château situé sur un éperon rocheux. Ce serait la reine mérovingienne Brunehaut qui aurait été à l’origine de la construction du “castel Biel” au VIème siècle. Les habitants se sentaient ainsi protégés par leur seigneur sans compter une muraille d’enceinte (« murs vielh ») qui entouraient la cité. On comptait environ 200 maisons réparties sur une quinzaine de rues. Le château représentait un point stratégique pour contrôler le passage de l’Aveyron par des ennemis potentiels. C’est à l’époque très florissante du commerce au XIVème siècle que Bruniquel s’est étendue au-delà du premier mur d’enceinte. Une deuxième enceinte (mur neuf) sera érigée à cette occasion.

 

Rue de Bruniquel ©K.Hibbs

 

 

 

Façade et porte en bois entourées de verdure©K.Hibbs

 

 

Vieille maison à pans de bois©K.Hibbs

 

 

En montant vers le château©K.Hibbs

 

Au XIVe siècle, Bruniquel, devenue très prospère constituera l’un des seize centres du Languedoc où sont collectées les récoltes de chanvre, de lin et de safran.

La photogénie de Bruniquel est présente dans la moindre ruelle, place ou façade. Le village a d’ailleurs inspiré les plus grands cinéastes tels que Robert Enrico avec Le vieux fusil tourné au château vieux en 1975, et l’inoubliable Romy Schneider !

 

 Bruniquel, un village de charme en Quercy/aufildeslieux.fr/ Château vieux de Bruniquel©Conseil départemental Tarn et Garonne
Château vieux de Bruniquel©Conseil départemental Tarn et Garonne

 

 

C’est également un « enfant du village », Franck T’Hézan qui met en scène depuis 1997 les spectacles d’été du Festival des châteaux de Bruniquel avec sa compagnie de la tour Brunehaut.

Spécialiste et interprète émérite des opéras bouffe de Jacques Offenbach, il a une fois encore assuré la direction artistique cet été de l’opéra en 3 actes La Grande Duchesse de Gerolstein.

 

 

 

 Bruniquel, un village de charme en Quercy/aufildeslieux.fr/ Spectacle La Grande Duchesse de Gerolstein©K.HIBBS
Spectacle La Grande Duchesse de Gerolstein©K.HIBBS

 

 

 Bruniquel, un village de charme en Quercy/aufildeslieux.fr/ Spectacle La Grande Duchesse de Gerolstein©K.HIBBS
Spectacle La Grande Duchesse de Gerolstein©K.HIBBS

 

Ce spectacle au rythme très joyeux et enlevé a pris place au milieu des remparts du château vieux de Bruniquel à la fraîcheur nocturne des soirs d’été. La direction musicale a été assurée par Jean-Christophe Keck avec la participation de l’ensemble orchestral du Festival des châteaux de Bruniquel. Cet événement musical de grande qualité sera à (re)découvrir sans modération l’année prochaine! Il a pour particularité de faire participer tous les jeunes du village de Bruniquel.

 

Les bons plats de Véronique chez Pigassou

Chez Pigassou (petite serpette qui coupe le bois), Véronique, propriétaire des lieux, est derrière les fourneaux quand elle n’est pas en salle pour accueillir les clients ou au premier étage dans sa boutique de décoration ! Cette ancienne cadre du monde de la finance a tout lâché pour « retourner au village » et monter sa petite entreprise dans la cave familiale. Le restaurant a hérité du nom de son grand-père Pigassou, vigneron et maître bottier au village. Véronique présente dans son coin épicerie du rez-de-chaussée ses producteurs locaux favoris: foie gras du Quercy, vins de Gaillac, miel de Penne (où l’on peut voir les imposantes ruines du château du même nom surplombant les gorges de l’Aveyron), jus de fruits de Puycelsi. Cette jeune chef d’entreprise « connaît le visage de tous les viticulteurs du coin »  et « croit au travail constant ». Au Fil Des Lieux a apprécié l’original apéritif au sirop de sureau, mojito et agrumes ainsi qu’une salade fraîcheur composée de melon, jambon de pays, menthe et pêches de vigne. Ici le plat du jour n’excède pas 12,50€ sans compter l’accueil chaleureux qu’on vous y réserve.

 

 Bruniquel, un village de charme en Quercy/aufildeslieux.fr/ Restaurant Chez Pigassou©K.HIBBS
Restaurant Chez Pigassou©K.HIBBS

 

 

 Bruniquel, un village de charme en Quercy/aufildeslieux.fr/ Restaurant Chez Pigassou/Salade fraîcheur ©K.HIBBS
Restaurant Chez Pigassou/Salade fraîcheur ©K.HIBBS

 

 

 

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Où loger

L’étape du château

avec une magnifique vue sur les toits du village

Cet ancien relais de poste dispose de 5 chambres et propose une table d’hôtes le soir sur réservation.

8 Promenade du Ravelin

82800 Bruniquel

L’étape du château et sa vue des toits de Bruniquel ©K.Hibbs

 

 

Où manger

Chez Pigassou

8 rue de l’hôpital

82800 Bruniquel

Tel 05 63 93 47 33

www.chezpigassou.com

 

Visiter les 2 châteaux de Bruniquel:

  • Juillet et Août : tous les jours de 10h à 19h
  • Septembre et octobre : tous les jours de 10h à 18h
  • Novembre : jusqu’au 13 novembre, tous les jours de 10h à 17h
    • Visite guidée adulte : 4.50 €
    • Visite audio guidée : 4.00 €
    • Visite libre adulte : 3.50 €
    • Visite guidée enfant (enfant moins de 16 ans) et *groupe : 3.00 €
    • Visite guidée *groupe d’enfants (enfant moins de 16 ans) : 2.50 €
    • Visite libre enfant (enfant moins de 16 ans) et *groupe : 2.50 €
    • Gratuit pour les enfants de moins de 5 ans
      *Les groupes : à partit de 15 personnes

 

Où randonner:

Circuit de 3 heures sur 8 km le long du ruisseau Cabéou en forêt.

 

 

Renseignements:

Office de tourisme de Bruniquel

Tel 05 63 67 29 84

www.gorges-aveyron-tourisme.com

 

 

Remerciements 

www.tourisme-tarnetgaronne.fr

Visiter d’autres villages de caractères en Tarn et Garonne:

www.tourisme-tarnetgaronne.fr/a-voir-a-faire/visiter/villages-de-caractere/

 

 

 

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