Ski de Printemps dans l’Ain Ski de printemps dans l’Ain

par | Mar 24, 2019 | Escales, France | 0 commentaires

 

Pourquoi ne pas s’offrir à contre-courant des vacances de Février, un week-end dédié au ski de printemps dans l’Ain au sein des Montagnes du Jura ? Il vous faudra monter vers les plus hauts sommets certes pour trouver les dernières neiges tout en profitant d’un joli séjour à quelques encablures de nos amis suisses !

Ski de Printemps dans l'Ain/aufildeslieux.fr/Vue sur la chaîne du Jura ©K.HIBBS

Vue sur la chaîne du Jura ©K.HIBBS

L’Ain fait partie des trois départements composant les montagnes du Jura avec Le Doubs et le Jura. Le département possède les sommets les plus hauts du massif avec le Crêt de la neige (1720m) et le Reculet (1717 m). Que vous soyez fondeurs, amateurs de ski alpin ou encore adeptes des raquettes, chacun y trouvera son compte ! Une vue vertigineuse sur le Mont Blanc, le lac Léman et les montagnes du Jura (labellisées  dans les années 2000) sera la cerise sur le gâteau des photographes. Demandez le programme, l’Ain vous proposera un florilège de parcours pour tous les goûts !

Une virée nocturne au refuge des moines « Le Chalet des Chalets »

Dès le XIIème siècle, les moines ont été à l’origine du défrichage au sein de la vallée de la Valserine. Ils furent à l’initiative du système de l’alpage et de la fabrication des fromages très réputés du Jura.

 

 

Ski de Printemps dans l'Ain/aufildeslieux.fr/ Col de la Faucille ©Nicolas Guitton

Col de la Faucille ©Nicolas Guitton

 

La balade en raquettes nocturne, d’environ une heure et guidée par Nicolas, fera appel à tout notre tonus et à notre endurance, une bonne préparation pour la GTJ ! Harnachés d’une lampe frontale éclairant  timidement nos pas en comparaison avec la lune montante le groupe progresse lentement dans la forêt. Nous longerons des zones protégées dites « de quiétude » pour la flore et la reproduction de la faune locale. Le printemps étant officiellement déclaré depuis quelques jours, vous devriez pouvoir entendre les cris gutturaux du grand tétras, impressionnant et rare gallinacé, en pleine période de parade nuptiale ! L’itinéraire que nous poursuivons est situé entre le col de la Faucille et le grand Monrond et nous fera traverser Mijoux à 1000 mètres d’altitude. Cette station a une tradition d’accueil très ancienne et a constitué pendant longtemps une étape pour les pèlerins se rendant sur la tombe de Saint -Claude. Mijoux fut équipée de son premier téléski dès les années 1930.

 

Ski de Printemps dans l'Ain/aufildeslieux.fr/ le Chalet des Chalets©Nicolas Guitton

Le Chalet des Chalets©Nicolas Guitton

 

Au bout d’une heure, nos efforts se trouveront récompensés aux abords d’un petit chalet dont les fenêtres sont éclairées à la lueur des bougies. Nous poussons la porte et nous retrouvons dans une ambiance digne du conte de Boucle d’or ! Deux fondues au bleu de Gex et au Comté mijotent tout près de la grande table en bois où notre guide nous invite à nous attabler. Le mac vin coule à flot et nous réchauffe agréablement et chacun part à la chasse d’un croûton naufragé dans la fondue… délicieux moment de partage ! Le dîner sera couronné par une tarte aux myrtilles accompagnée d’un digestif à la sapinette ! La simplicité bon enfant de ce repas s’avère être un vrai moment d’authenticité.

 

Une  douce nuit à l’hôtel La Mainaz****

Mais la suite de l’histoire ne nous a pas fait dormir dans un petit, moyen ou lit géant ! Quel meilleur réconfort … que le confort d’un quatre étoiles rénové de fond en comble en 2016?

Ski de Printemps dans l'Ain/aufildeslieux.fr/ Suite à l'Hôtel La Mainaz ©K.HIBBS

Suite à l’Hôtel La Mainaz ©K.HIBBS

 

Ski de Printemps dans l'Ain/aufildeslieux.fr/ Hôtel La Mainaz ©K.HIBBS

Hôtel La Mainaz ©K.HIBBS

 

 

 

 

Ski de Printemps dans l'Ain/aufildeslieux.fr/ Hôtel La Mainaz ©K.HIBBS

Hôtel La Mainaz ©K.HIBBS

L’hôtel La Mainaz, classé Relais du silence, offre un élégant décor poudré de beige et d’affiches de ski rétros. Ma chambre très cozie s’ouvre sur un paysage de rêve à contempler inlassablement été comme hiver!

Ski de Printemps dans l'Ain/aufildeslieux.fr/ Chambre avec vue à l'Hôtel La Mainaz ©K.HIBBS

Chambre avec vue à l’Hôtel La Mainaz ©K.HIBBS

La table de l’hôtel La Mainaz propose divers menus découverte entre  90 et 70 euros.On retiendra tout particulièrement le dos de cerf flambé au Capucin accompagné de châtaignes croquantes ou encore le Saint-Pierre à la truffe,    garni de topinambours et de noisettes torréfiées.

 

Faire copain-copain avec les chiens du plateau du Retord

 

Situé au Nord- Est de l’Ain, le plateau du Retord offre plus de 20 kilomètres de balades en chien de traîneau l’hiver et cani-randos l’été. Ici cohabitent huskies, bergers australiens et Malamutes d’Alaska pour lesquels les mushers respectent une hiérarchie très précise dans la façon d’atteler les chiens.

Ski de Printemps dans l'Ain/aufildeslieux.fr/ deux chiens de traineau au plateau du retord ©K.HIBBS

Deux chiens de traineau au plateau du Retord©K.Hibbs

 Ski de Printemps dans l'Ain/aufildeslieux.fr/ Chiens de traineau au plateau du retord ©K.HIBBS

Chiens de traineau au plateau du Retord©K.Hibbs

Les mushers doivent parfois faire preuve d’un grand sang froid pour déjouer les bagarres entre dominants et autres membres de leur meute qui est très réactive à leur voix ! Après un circuit à travers les bois environnants, on s’attablera à l’Auberge de la chapelle du Retord pour déguster de façon assez exceptionnelle un poulet au vin jaune, crème et morilles accompagné d’un gratin dauphinois tout fumant !

Ski de Printemps dans l'Ain/aufildeslieux.fr/ Auberge des frères Bouvard©K.Hibbs

Auberge des frères Bouvard©K.Hibbs

Le décor de cette sympathique adresse participera à la convivialité de l’accueil des Frères Bouvard. Une large cheminée et ses trophées de chasse agrémentent cette auberge traditionnelle. Aufildeslieux vous recommande de repartir avec un pot de miel de sapin de 1 kg vendu sur place par la miellerie de la Combe du Val.

 

Une vue panoramique à couper le souffle en haut du Mont-Rond

À plus de 1500 mètres d’altitude on accèdera au sommet du Mont-Rond par télésiège et télécabine.

 Ski de Printemps dans l'Ain/aufildeslieux.fr/ Vue panoramique sur la chaîne du Jura©K.Hibbs

Vue panoramique sur la chaîne du Jura©K.Hibbs

Tout en haut vous pourrez rejoindre divers sentiers de randonnées pédestres ainsi qu’à des balades en raquettes dans le Parc Naturel Régional du Haut-Jura. Sur la terrasse du restaurant du Grand Tétras on ne se lasse pas d’admirer à perte de vue le Massif du Jura, vieux de plus de 5 millions d’années ainsi que la chaîne des Alpes et le Mont Blanc.

 

*****

Remerciements à Ain Tourisme et son équipe / www.ain-tourisme.com/

 

Où dormir:

Hotel La Mainaz  www.la-mainaz.com

 Où se restaurer:

Auberge de Retord / La Vézeronce 01260 Le Grand Abergement
Tel : 04 79 87 68 58

Plateau du Retord et chiens de traineau:

Thomas Hanet & Cindya Lecroq / 06 74 73 69 14 – 06 23 91 16 92

 

Comment venir:

Départ de Paris Gare de Lyon pour la gare TGV de Bellegarde ou de Genève.

© Copyright Texte Katherine HIBBS  /  Photos Katherine HIBBS & Nicolas Guitton

 

 

 

 

 

 

Why not spend a weekend dedicated to spring skiing in the Ain region in the middle of the Jura Mountains? You will have to climb to the highest peaks of course to find the last snows while enjoying a nice stay not far from our Swiss friends! The Ain region is one of the three districts forming the Jura mountains with the Doubs and the Jura.

The department has the highest summits of the massif with the Crêt de la neige (1720m) and the Reculet (1717 m). Whether you are cross-country skiers, alpine skiers or snowshoe enthusiasts, there’s always something to do for everyone! A breathtaking view on the Mont Blanc, Lake Geneva and the Jura mountains (labeled in the 2000s’) will be the icing on the cake of photographers. Ask for the program, the Ain will offer you an anthology of courses for all tastes!

A night trip to the monks shelter « The Chalet des Chalets »

From the 12th century, the monks were at the origin of clearing within the Valley of the Valserine. They were at the initiative of the alpine pasture system and the famous cheese making in the Jura mountains .

Our night snowshoeing lasted about an hour and was guided by Nicolas, it appealed to all our endurance, a good preparation for the GTJ ( Great crossing of the Jura)!  Harnessed by a headlamp lighting timidly our steps in comparison with the rising moon, the group slowly progressed in the spruce forest. We skirted protected areas called « quiet areas » for flora and breeding of local wildlife. Spring being officially declared since a few days, you should be able to hear the guttural cries of the capercaillie, impressive and rare gallinaceous, at the height of courtship! The route we  pursued is located between the Col de la Faucille and the Grand Monrond, we crossed the village of Mijoux at 1000 meters altitude. This resort has a very old tradition of hospitality and was for a long time a stage for pilgrims going to pay a tribute to the tomb of Saint -Claude. Mijoux was equipped with its first ski lift in the 1930s. After an hour, our efforts were rewarded near a small chalet where windows were lit by candlelight.

We pushed the door and found ourselves in an atmosphere worthy of Goldilocks’ story! Two  cheese dips of  blue Gex and Comté were simmering close to the large wooden table where our guide invites us to sit. The mac wine flowed freely and warmed us up nicely and everyone got hunting for a crouton wrecked in the cheese dips … Delicious moment of sharing ! The dinner was finally crowned with a blueberry pie with a spruce liqueur! The  easy- going simplicity of this meal turned out to be a real moment of authenticity.

A sweet night at the Hotel La Mainaz ****

But the rest of the story did not make us sleep in a small, medium or giant bed ! What better comfort than the one of a four-star hotel that was completely renovated in 2016 ?

La Mainaz, a  silent relay spot, offers an elegant powder-coated beige décor and retro ski posters. My very cozy room opened on a dream landscape in order to contemplate relentlessly summer as winter!

The restaurant of the hotel La Mainaz offers various menus discovery ranging from 90 to 70 euros. We will particularly remember the back of flaming stag with the Capuchin  matched with crunchy chestnuts or the Saint-Pierre fish with truffle, topped with Jerusalem artichokes and roasted hazelnuts.

Become pals with dogs on the plateau Retord

Located north-east of the Ain, the plateau du Retord offers more than 20 kilometers of walks in dog sledges in winter and cani-hikes during summer. Huskies, Australian shepherds and Alaskan Malamutes are gathered here.Therefore the mushers need to respect a very precise hierarchy in the way of harnessing their dogs.

They must sometimes show a great cold blood to thwart the fights between dominant and other members of their pack that is very responsive to their voice !

After a tour through the surrounding woods, we sat down at the Auberge de la chapelle du Retord to taste a chicken with yellow wine, cream and morels accompanied by a gratin dauphinois ! Friendly address will participate in the conviviality of the reception of the Brothers Bouvard. A large fireplace and hunting trophies decorate this traditional inn. Aufildeslieux recommends you to leave with a 1 kg  honey jar sold on site by the Combe du Val honey farm.

A breathtaking panoramic view at the top of the Mont-Rond.

You will have to reach 1500 meters height to access the summit of Mont-Rond by chairlift and gondola.

All upstairs one will enjoy various hiking trails and snowshoeing in the Regional Natural Park of Haut-Jura. On the terrace of the Grand Tétras restaurant you never tire of admiring the Jura Mountains. This territory is more than 5 million years old, as well as the Alps and the Mont-Blanc.

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Thanks to Ain Tourisme and its team / www.ain-tourisme.com/

Where to sleep:

Hotel La Mainaz www.la-mainaz.com

Where to eat:

Auberge de Retord / La Vézeronce 01260 Le Grand AbergementTel: +33 (0) 4 79 87 68 58

Plateau du Retord and dog sledge:

Thomas Hanet & Cindya Lecroq / 06 74 73 69 14 – 06 23 91 16 92

How to get there:

Departure from Paris Gare de Lyon for Bellegarde or Geneva TGV station

© Copyright Katherine HIBBS / Photos Katherine HIBBS & Nicolas Guitton

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