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Fév,2015

L’Observatoire du Pic du Midi

 Si vous rêvez d’air pur tout en admirant une nuit constellée d’étoiles filantes, nul besoin de vous rendre dans le décor exotique d’un pays lointain! Il suffira de vous élever à 2780 mètres au dessus des chaînes de montagnes du grand site Midi-Pyrénées! 

 

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Ici dans les Hautes-Pyrénées d’étonnants voyageurs-scientifiques ont concrétisé le pari le plus fou: donner naissance à une station météorologique à près de 3000 mètres d’altitude. Au XIXème siècle, bravant la force hostile d’un vent laminaire, ils grimpèrent à dos de mulet depuis le col du Tourmalet vers ce qui allait devenir un grand site Midi Pyrénées: l’OBSERVATOIRE DU PIC DU MIDI, labellisé première Réserve Internationale de Ciel étoilé en Europe occidentale (RICE) ! 

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L’astronome François de Plantade gravira à plusieurs reprises la montagne, avant la construction de la station météo, pour y effectuer des mesures barométriques. L’aventure de la construction de l’Observatoire commencera en 1873 lors de la rencontre décisive entre Vaussenat, ingénieur civil des mines et un ancien militaire dans une société savante de l’époque, le général de Nansouty. C’est Vaussenat qui se chargera de collecter les fonds nécessaires en obtenant également une aide de l’Etat. Il faut savoir que chacun des associés y laissera une part substantielle de sa fortune personnelle. Les premières activités astronomiques démarreront en 1884.

 

4: DR Général Nansouty

 

DR Photo 5

 

 

La coupole Baillaud de 8 mètres de diamètre fut la première a être installée à l’observatoire en 1908 équipée d’un télescope. Par ailleurs le TBL (Télescope de l’astronome Bernard Lyot) est un des seuls instruments astronomiques au monde utilisé pour l’étude du magnétisme des étoiles. Cet instrument performant est visible dans la coupole Lyot de l’observatoire. La troisième et dernière coupole est dédiée aux coronographes incluant celui de Bernard Lyot inventé en 1930 permettant d’observer le soleil notamment lors de ses éclipses totales.

 

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Découvrir les étoiles à l’oeil nu…

Au sommet du Pic du midi, grâce à une qualité optimale de l’air il est possible d’avoir une excellente visibilité du ciel. C’est l’association LA FERME DES ETOILES qui assure, en compagnie d’un guide astronome, la visite du site. Tout commence avec le parcours du musée où l’on pourra notamment admirer la maquette de l’observatoire dans sa version quasi actuelle. La zone ouest du site correspond à la partie historique du lieu avec un véritable «vaisseau aux étoiles» où l’on peut se déplacer sur 10 000 mètres carrés, 5 kilomètres de couloirs et 6 étages. J’ai eu le grand privilège de passer une nuit (très courte car un rendez vous avec les étoiles n’attend pas) dans une des 15 chambres investies habituellement par les chercheurs du Pic et harmonisées par Philippe Stark dans un style épuré, presque spartiate, offrant une vue imprenable sur la chaîne des Pyrénées.

 

Après avoir assisté à un coucher de soleil depuis les terrasses panoramiques, nous avons eu une parenthèse gastronomique au restaurant du Pic. Pour un chef, cuisiner à une telle altitude relève de la prouesse car l’eau bouille à 92 degrés et les aliments ne gardent pas leur moelleux aussi longtemps qu’à basse altitude ! Une fois la nuit noire installée, le vrai spectacle commence avec l’observation des constellations à l’oeil nu. Dans le ciel, les distances se comptent en années lumière et ici, sur le toit des Pyrénées nous nous sentons ridiculement petits. L’observation des galaxies et de la Voie Lactée nous emmènent à 500 000 années lumière. La galaxie d’Andromède est la plus proche de la nôtre et toujours à l’oeil nu cet astre pourra être vu… à 2,5 millions d’années ! Dans le ciel piqué d’étoiles, votre regard pourra croiser avec un peu de chance, en un éclair de secondes, le télescope spatial HUBBLE qui peut étudier les étoiles présentes dans d’autres galaxies.

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Découvrir la planète Saturne au télescope…

Après 3 heures de sommeil dans ma chambre, rendez-vous est pris à 6h30 le lendemain matin pour faire connaissance à travers le télescope avec les anneaux de Saturne, des amas d’étoiles et des nébuleuses planétaires. Cette expérience nous fait nous questionner sur l’humanité et notre présence éphémère sur la planète Terre!

11© Nasa

 

12 ©picdumidi

 

13: ©Nasa -Galaxie d'Andromède

 

Le jour se lève et le soleil va bientôt pointer le bout de son nez, le télescope est bâché par Joachim, notre guide astronome de la Ferme des étoiles, association parrainée par Hubert Reeves… Les premiers rayons orangés du soleil colorent la crête de la chaîne pyrénéenne, un autre spectacle grandiose vient de commencer…

 

 

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Guide pratique:

Y accéder: montée en téléphérique toutes les 15 minutes jusqu’à 17h, de juin à Septembre jusqu’à 18h.

◊ Soirées Etoilées, de 17h à 23h30.

Coucher de soleil, observation du ciel nocturne en compagnie d’un astronome de la Ferme des Etoiles et dégustation d’un repas traditionnel.

Retour à la Mongie à 23h30.

Tarif incluant le billet en téléphérique:

99 euros/adulte

47 euros/enfant moins de 12 ans

◊ Nuits Etoilées

Incluant les prestations de la Soirée Etoilée:

399 euros  pour 2 personnes en couchage double

299 euros par personne en chambre individuelle.

renseignements:  www.picdumidi.com

www.fermedesetoiles.com

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Starry-eyed on the Pic du Midi…

 

Have you ever dreamed of having a sip of pure air while admiring a star-studded pitch black night? The Haute-Pyrénées will provide you with such awesome scenery !

On top of the Pic du Midi, in the 19th century, daring scientists and discoverers created the first weather station. Struggling against the hostility of untamed winds, they climbed on muleback from the Tourmalet mountain pass towards what was about to become the Pic du Midi observatory station. This site has been approved «First International sanctuary for a star-spangled sky in Europe».

This great adventure started in 1873, when the mining civil engineer Vaussenat and the former military Nansouty met at the  Ramond  Learned society. They invested their own capital stock and also obtained some state funds.

The first telescope was launched in 1908 in the Baillaud dome. Later the observatory was fully equipped with Bernard Lyot’s telescope dedicated to the study of stars magnetism.

 

16:© Nasa

 

Watching shooting stars to the naked eye…

At the top of the Pic du Midi, thanks to the great purety of the air, one can have a sharp visibility of the sky. You will have the opportunity of having a full visit of the site with an expert guide in astronomy from the association «La Ferme des Etoiles» including a full visit of the museum introducing the history and the creation of the observatory station. This dazzling vessel widespread over 10 000 square meters will allow you an overnight stay in one of its 15 rooms used by searchers and fully redecorated by the designer Philippe Stark in a simple style and overlooking a breathtaking mountain range. A gastronomic diner with local dishes and an unavoidable glass of Madiran wine will prepare you, after sunset, for an outdoor sky observation on the panoramic terrace. With a bit of luck and patience your eyes will be able to scrutinize a shooting star or even Hubble! After a maximum 3 hours of sleep you will observe around 6AM through a telescope the beauty of Saturn’s rings !

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Check prices & conditions : www.picdumidi.com

Night at the summit/ from 399 euros for 2 persons including visit & dinner

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A propos du boîtier X-E2 Fuji

J’ai testé l’hybride X-E2 de Fuji avec les 2 optiques qui correspondaient le plus à mes besoins: XF55-200mmF3, 5-4, 8  et le XF27 mm F2,8.

Son écran LCD de 1,04 millions de pixels est très lumineux, ce qui est particulièrement agréable pour les prises de vues réalisées au coucher du soleil et pour les prises de vues dans l’obscurité.

Les objectifs XF ont une excellente résolution et j’ai choisi d’utiliser le modèle grand angle XF27 mm F2,8 pour les paysages ou panoramas en mouvement et le zoom téléobjectif XF55-200mm F3,5-4,8 pour les portraits et les détails d’architecture.

Comptez pour le boîtier nu X-E2 en version silver ou noir  699 € TTC

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I tested the X-E2 Fuji hybrid camera with its XF lenses that perfectly matched my needs: XF55-200mmF3,5-4,8  et le XF27 mm F2,8.

Price of the X-E2 body either in silver or black version: 699 € including taxes.

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A propos de l'auteur

Katherine Hibbs

Je suis une passionnée de l'image et de l'écriture. Photographe depuis plus de 30 ans d'abord dans la mode puis très vite dans le reportage et le domaine des expositions artistiques, j'ai exploré l'univers du film documentaire et de l'écriture. Je fais du journalisme depuis 10 ans comme pigiste et ai décidé de créer mon blog il y a un peu plus d'un an. Mon crédo: l'échange, l'écoute et le partage sans oublier la pratique des langues étrangères.. Si vous êtes gourmand, curieux, mélomane, et passionné, alors suivez mon itinéraire au fil des lieux...

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